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El valor del CFA en debate frente al MBA

El valor del CFA en debate frente al MBA
diciembre 11
10:39 2014

Expertos y medios centran cada vez más su atención en estos programas de especialización financiera y generan un debate sobre su utilidad respecto a un MBA en el mercado económico actual.

El Chartered Financial Analyst (CFA) es el certificado profesional que acredita el reconocimiento por parte del CFA Institute como un profesional de la inversión y de las finanzas. El programa exige cumplir una serie de requisitos y un programa de tres años de formación para obtener el título de CFA “chárter” convirtiéndose en un CFA “charterholder” (algo así como un financiero autorizado). El programa se focaliza en la gestión de carteras de patrimonios y otorga de un conocimiento generalizado de las distintas áreas financieras

La complejidad de acceder a estos cursos sumado a la dificultad para superarlos ha generado una prima de valor a quienes realizan esta especialización.

El relance de los CFA ha puesto en boca de los medios y expertos la valoración inherente a quienes obtienen este título, comparando su utilidad y prestigio a los MBA.

“Creo que pronto podría generarse un punto de inflexión. El CFA podría eclipsar al MBA en la industria financiera“, dice Mark Shackleton, profesor de Finanzas y decano asociado de estudios de postgrado en la Escuela de Administración de la Universidad de Lancaster. “La reputación de estos dos programas acrónimos de tres letras bifurcará en diferentes direcciones“, añade.

Lancaster quedó tan impresionado por la tendencia de los estudiantes a optar por un CFA que recientemente puso en práctica un programa de Master especializado orientado a la preparación de los alumnos para el CFA de Nivel I.

El curso de Master de Análisis Financiero, o CFA, es un programa anual a tiempo completo que acepta a 30 estudiantes al año graduados con honores en carreras de temario cuantitativo o con una puntuación mínima de 650 en el GMAT. En el término final, un Fitch Learning, un especialista externo en educación financiera, ofrece orientación a los aspirantes.

Una vez cumplidos los aspirantes cumplen los requisitos para la realización del Máster a algunos se les aconseja que no traten de realizar la prueba. “A nivel mundial, una cuarta parte de los que se registren para estudiar no supera el examen”, dice Nitin Mehta, director general para Europa, Oriente Medio y África (EMEA), en el Instituto CFA.

Mehta declara que el programa de estudios es tan arduo que muchos no se sienten preparados para superarlo con éxito. “Sólo una de cada cinco personas que inician la calificación se convierten en titulares charter CFA“. Las bajas tasas de éxito ante los tres niveles del CFA contrastan para algunos expertos con las experiencias de los programas de MBA.

Entrar en un programa de MBA de alto standing resulta muy complicado, sin embargo una vez aceptados los estudiantes tienen un amplio porcentaje de éxito en la obtención del Master. “Si la gente se registra para una titulación MBA, existe una alta posibilidad de que se va a obtener el título o de que se te va a ayudar a obtenerlo“, dice el profesor Shackleton.

El prestigio del CFA aumenta también por el crecimiento del número de chárter holders. En 2003 había 50.647 la gran mayoría de los EE.UU; sin embargo en 2013 esta cifra se ha duplicado a 108.888 de los que más de un tercio provienen de fuera de los EE.UU.

Sus defensores argumentan que el número es lo suficientemente grande para generar atractivo al certificado pero lo bastante bajo como para considerarlo exclusivo. Por el contrario se estima que más de 1 millón de personas en el mundo tienen un MBA.

Entre los educadores de MBA destacan que sus estudiantes poseen significativas ventajas cuando se trata de la creación y gestión de redes virtuales, ante lo que el Instituto CFA argumenta que pueden proporcionar una alternativa valiosa en aquellos aspectos que el MBA ignora.

El estudio de los tres niveles del CFA se hace generalmente de forma continua, después de obtener el título oficial la gente tiene la opción de unirse al CFA Institute, una organización global que da acceso a la educación continua y oportunidades profesionales a la red de forma individual y en los numerosos eventos que organizan a lo largo año.

Según el Sr. Mehta las empresas buscan cada vez más estudiantes de CFA para sus bolsas de empleo, pues la complejidad de los mercados financieros precisa de un conductor instruido en ética laboral. “Además, los empresarios quieren hacer que la gente que han contratado no sólo sea competente, sino que también hayan recibido orientación en su carácter.”

Entre el 10 y el 15 por ciento del plan de estudios del CFA se centra en la ética, y los candidatos tienen que realizar diversos cursos de acciones legítimas en escenarios de compleja resolución. “Incluso para las personas más honestas, estos problemas no resultan triviales. Puede resultar difícil desenvolverse y por eso aquí les enseñamos como reaccionar“, dice el Sr. Mehta.

Las comparativas de coste entre un MBA y un CFA generan divergencia de opinión. Cada etapa del CFA cuesta alrededor de $ 1.000. A pesar de los cientos de horas de estudio recomendadas para cada nivel se mantiene la expectativa de que una persona será capaz de hacerlo a su propio tiempo mientras ocupa un empleo. Por el contrario, los programas de MBA a menudo requieren uno o dos años de estudio a tiempo completo y pueden costar cientos de miles de dólares, sin embargo estas exigencias se centran en el ámbito presencial a tiempo completo, pues existen alternativas a tiempo parcial o de fin de semana y la posibilidad que abre un MBA Online que incluye una mayor flexibilidad respecto al coste monetario y de tiempo necesarios para la realización del Máster.

Los educadores sugieren que la elección de cursar entre ambos programas depende de los planes y la etapa en la que está cada estudiante en su carrera.

Andrew Clare, profesor de administración en la Cass Business School y miembro del jurado en el Q & A en vivo de la FT, sugiere que para cimentar una carrera en finanzas, podría ser una buena idea obtener un CFA después de un MBA. “Cuando quieres trabajar en campo de la gestión, es cuando un MBA puede resultar más útil.” El Sr. Mehta está de acuerdo aunque con una divergencia en el orden de profesionalización: “Si yo decido que mi verdadera vocación está en las finanzas y la inversión, me podría favorecer la obtención de una titulación CFA primero y luego conseguir un MBA para realizar trabajos en materia de gestión.”

Fuentes: Financial Times, CFA Society Spain
Imagen de Flickr por clarkmaxwell

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Luis Gude

Luis Gude cursa un Grado en Periodismo en la Universidad Complutense de Madrid. Colabora en diferentes medios y plataformas entre los que destaca el magazine de humor Criaturas 2.0 de Inforadio.

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