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5 estrategias para tener éxito en un programa de doctorado

5 estrategias para tener éxito en un programa de doctorado
octubre 29
09:01 2014

Cuando mi primer año como estudiante de doctorado se convirtió en una dura rutina diaria de clases, un sinfín de nuevos experimentos y procedimientos de laboratorio, empecé a prestar atención a estudiantes más mayores en busca de inspiración. ¿Qué hacían de forma diferente? Finalmente me dí cuenta de que los estudiantes con mejor rendimiento tenían algo importante en común: el no caer en errores que los estudiantes de doctorado suelen cometer.

Estos son las 5 cosas más importantes que estos estudiantes de éxito se negaron a hacer:

1) Sentirse como un fracasado

Como muchos otros estudiantes de Ph.D., empecé mi doctorado como uno de los alumnos con mejor expediente en la carrera. Pero en los programas de doctorado, todo el mundo es muy inteligente y está muy preparado. Nada más empezar el programa, deje de sentirme como un estudiante excepcional, y pasé a sentirme como un estudiante normal o incluso mediocre. Aquellos estudiantes que estaban teniendo más dificultades rápidamente empezaron a sentirse como fracasados. Aunque algunos de ellos fueron capaces de superar esa sensación, otros acabaron por desarrollar ansiedad y depresión.

Sentirse como un fracasado es un programa de doctorado puede convertirse en un problema grave, especialmente dado que los estudiantes han invertido tanto tiempo y esfuerzo en llegar hasta allí. Numerosos estudios e informes demuestran que los estudiantes de doctorado a menudo padecen de problemas psicológicos. Una de las principales razones es que el tipo de persona interesada en el mundo académico suele ser muy perfeccionista, y a menudo les cuesta aceptar que los fracasos son parte del proceso de aprendizaje. Muchos de ellos acaban por aislarse por completo para trabajar aún más duro, pero a menudo esto es un método contraproducente.

Los estudiantes de doctorado que tienen éxito y consiguen salir adelante no suelen ser tan perfeccionistas y evitan el aislamiento a toda costa. Estos estudiantes que conocí en mi programa no se avergonzaban de decir “no lo se” ni tampoco de pedir ayuda, especialmente si estaban enfrentando problemas de depresión o ansiedad. Lo que aprendí de ellos es que el tener la valentía de admitir que no sabes algo o que necesitas ayuda no es asumir el fracaso, sino una clave indispensable para el éxito.

2) Sentir que has perdido el control

Durante un Ph.D, es fácil sentir que has perdido el control. En un programa de doctorado, tu éxito no solo depende de tu trabajo, sino de la percepción que muchas otras personas tienen de la calidad de ese trabajo. Por ejemplo, la decisión de si tus artículos de investigación son publicados depende en gran parte de los investigadores que en ese momento estén en el comité de evaluación. De igual forma, los comités de tesis doctoral deciden cuando puedes obtener tu título de doctorado. A veces puede parecer que son siempre otras personas las que tienen el control sobre lo que ocurre en tu vida académica. Pero esto, hasta cierto punto es una cuestión de perspectiva.

Lo cierto es que siempre hay cosas que puedes hacer que te ayuden a ser consciente de que si tienes control sobre tu vida. Algo que los estudiantes de doctorado de éxito suelen hacer es no reducir su vida al programa, sino dedicarse también a otros hobbies o proyectos sobre los que tienen un control completo, como por ejemplo empezar un blog o algún proyecto que no tenga nada que ver con el Ph.D.

3) Reducir sus opciones profesionales al mundo universitario

La cruda realidad es que el mercado laboral académico está muy difícil. Ya no es una opción segura para personas que simplemente quieren tener un salario de clase media y un puesto para toda la vida en alguna universidad.

Sin embargo, aunque la seguridad laboral se ha reducido en el mundo universitario en este momento, las opciones profesionales para aquellos que poseen un doctorado han aumentado. La formación en investigación, especialmente en áreas científicas, esta valorada en muchas industrias del sector privado, como la consultoría o la banca, así como en ONGs y en el sector público, especialmente en puestos que requieren conocimientos estadísticos.

Cada vez hay más estudiantes de doctorado que miran incluso más allá de estas opciones, y utilizan las habilidades que han aprendido en su doctorado para ser emprendedores. Muchos académicos hoy en día fundan sus propias empresas al mismo tiempo que trabajan en el mundo universitario. Nunca olvides que los estudiantes de Ph.D. son esencialmente innovadores y creadores, y lo más importante para ser un buen emprendedor es tener una buena idea. Poca gente obtiene formación específicamente en la generación de innovación; aprovéchate de esa ventaja que tienes. Cuanto más consciente seas de que las habilidades de un estudiante de doctorado están valoradas más allá del mundo universitario, menos dependiente serás de el sistema académico.

4) Estresarse con las publicaciones

Publicar artículos de investigación es muy importante para poder establecer una buena reputación como académico, pero eso está cambiando lentamente. Cada vez más gente reconoce que no tiene sentido que unas pocas personas, aquellos que están en los comités de evaluación en revistas académicas, decidan que contenidos van a tener mayor impacto. ¿Por qué los propietarios de las dos o tres revistas de investigación de más prestigio pueden decidir tu destino como investigador, o incluso el destino del conocimiento científico en general? No tiene ningún sentido. Muchos estudiantes de doctorado trabajan incansablemente para publicar artículos de investigación que les puedan ayudar a conseguir un puesto de profesor permanente.

Trabajar duro para conseguir un logro importante, como es haber publicado en una revista científica de renombre, es un buen objetivo. Pero tan importante como tener este tipo de objetivos es tener perspectiva. Se consciente de que publicar en una revista académica buena, aunque no sea la de mayor prestigio, es algo de lo que estar orgulloso. Además, debes tener en cuenta de que siempre va a haber oportunidades en el futuro para intentar publicar en esas revistas de mayor impacto.

Lo cierto es que no necesitas haber publicado en una revista como Nature para obtener tu Ph.D. Ni siquiera tienes que haber publicado un artículo como primer autor para graduarte con tu título de doctorado. Aunque es bueno ser ambicioso, hay que tener cuidado con que esas ambiciones acaben por estresarte hasta tal punto que no te dejen disfrutar de tu programa.

5) Rechazar oportunidades de negocio

Las universidades son, a fin de cuentas, empresas, y necesitan asegurar sus fondos para poder continuar. Los estudiantes de doctorado de éxito saben esto, y por tanto, valoran las oportunidades de aprendizaje para hacer negocios. Van a conferencias y se presentan a profesionales en el sector privado, se unen a grupos de emprendedores, y establecen una presencia online. Debes recordar que una vez termines tu doctorado tendrás que saber venderte a las universidades. No esperes a la defensa de tu tesis doctoral para empezar a desarrollar esas habilidades. Hazlo ahora, no te quedes atrás.

Los estudiantes de doctorado de éxito pasan por lo menos la mitad de su tiempo estableciendo contactos con el mayor número de personas posibles. Una forma efectiva de hacer esto es, por ejemplo, hablar con conferenciantes después de una charla, o corresponderse con otros académicos a través de internet. Encuentra su dirección de correo electrónico a través de la web de su universidad, y hazles alguna buena pregunta que se te haya ocurrido después de leer alguno de sus artículos. Después, mándales algún correo periódicamente con algo que pueda interesarles o alguna otra pregunta hasta que hayas establecido ese contacto.

Fuente: The Guardian
Imagen de Flickr por Tassel

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Alvaro Ballarin

Álvaro es licenciado en Ciencias Económicas y Psicología Experimental por Macalester College, en Minneapolis, Estados Unidos. Actualmente trabaja en investigación económica en temas de educación para American Institutes for Research, en Washington, D.C..

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