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Cómo Big Data puede transformar el sector agrario

Cómo Big Data puede transformar el sector agrario
julio 14
10:25 2014

¿Es posible adaptar tecnología tan puntera como Big Data a sectores muy tradicionales y poco cambiantes? Monsanto, una multinacional agrícola, cree que sí.

En los últimos años, Monsanto ha ido haciendo unas adquisiciones claves para su futuro y el de la agricultura americana. Las más destacables, The Climate Corporation en 2013 (cifrada en $ 1 billón) y Precision Planting en 2012. The Climate Corporation, una start-up fundada en 2006 por dos exempleados de Google, utilizaba sensores y diferentes métodos cartográficos para mapear toda la superficie agrícola en Estados Unidos y sobreponer sobre estos datos toda la información climática histórica que estuviese disponible. En el caso de Precisión Planting, fabrica maquinaria para perforar semillas en la tierra y otros dispositivos en la parte de atrás de los tractores y que son arrastrados por estos.

Con estas dos adquisiciones pudo desarrollar una tecnología llamada FieldScripts, un sistema de plantación prescriptiva. Fieldscripts funciona de la siguiente forma: En primer lugar, el agricultor se pone en contacto con el representante local de Monsanto y le facilita información sobre la extensión de sus parcelas, información sobre el rendimiento pasado y resultados de las pruebas de fertilidad de las tierras. El representante a su vez manda la información a Monsanto que analiza la información facilitada y la contrasta con toda la información disponible en su base de datos y genera una recomendación única para el agricultor. Monsanto manda de vuelta esta información al representante local y al agricultor para que comprueben que el pronóstico proporcionado es realista y se puede llevar a cabo.

Una vez que todo está confirmado, el representante local le proporciona al agricultor el software FieldView que este debe de ejecutar desde un iPad y un aparato de sensores de semillas que tienen instalados en el interior del tractor. A medida que el agricultor va trabajando sobre sus tierras, el programa le va informando sobre la fertilidad y potencial de productividad de las mismas y el tipo de semilla y cuantía que debe de plantarse en cada momento para optimizar la plantación.

Para comprobar y asegurar que las predicciones establecidas en un primer momento se van cumpliendo, el representante local realiza visitas periódicas al agricultor con el fin de recoger información y remitirla a Monsanto. De la misma manera, una vez recogidas todas las cosechas, el agricultor proporcionará los rendimientos obtenidos a Monsanto, para que las estimaciones de la siguiente temporada sean aún más precisas.

De momento, se han llevado a cabo pruebas pilotos entre distintos agricultores americanos y se ha registrado una subida media del 5% en sus cosechas. A lo largo de este año se va a ir lanzando Fieldscripts de manera oficial en 4 estados americanos: Iowa, Illinois, Indiana y Minnesota.

Como todo, Fieldscripts también tiene admiradores y detractores. Los primeros dicen que realmente es una revolución en el mundo agrario y que han logrado aumentar su productividad, el conocimiento de sus tierras y la eficiencia a la hora de trabajar. Los detractores, sin embargo, critican este sistema porque dicen que ya no hacen falta las habilidades agrarias especiales que siempre se habían requerido para la agricultura, las cuales son el principal punto fuerte de los agricultores americanos. Otro punto en contra de Fieldscripts tiene que ver con los datos recogidos por Monsanto. A los agricultores les preocupa que sus datos se estén utilizando para ayudar a la competencia y que por lo tanto se desvelen secretos personales de la profesión. ¿Quién es realmente dueño de los datos?

Para responder a esta preocupación sobre quién es el propietario de los datos, la Asociación Americana de Agricultores está elaborando un código de conducta que establece que cada agricultor es dueño de sus propios datos y que la información obtenida de su propiedad privada solamente podrá ser utilizada para su beneficio. Asimismo, no se podrá traspasar ni vender esta información.

Polémico o no, ¿Podrá Fieldscripts transformar un sector tan tradicional como el agrario? ¿Se podrá exportar a otros países donde realmente el sector agrario es una parte fundamental de su economía y sirve para sustentar a toda una nación? ¿Podrá ayudar a ciertos países en su lucha contra el hambre?

Iremos contestando a todas estas preguntas a medida de que tecnología como la que proporciona Fieldscripts se haga cada vez más común y accesible a todos los interesados en ella.

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Jose Antonio del Pino Gutiérrez

Licenciado en Administración y Dirección de Empresas por la Universidad Pablo de Olavide. Master en Finanzas y Banca. Apasionado de las finanzas, la tecnología, el cine de terror y la lectura.

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Licenciado en Administración y Dirección de Empresas por la Universidad Pablo de Olavide. Master en Finanzas y Banca. Apasionado de las finanzas, la tecnología, el cine de terror y la lectura.

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